Die vielen Vorteile des Cannabis Anbaus

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Therapeutischer Gartenbau und regenerative Cannabiszucht

Terrance Planty beugt sich über ein Gartenbeet im Hügelkultur-Stil, das vor Favabohnen strotzt und von halb verrotteten Heuballen umgeben ist. Er stößt seinen Arm in die Erde und hebt eine Handvoll dunkler, von Regenwürmern übersäter Erde hoch. „Hier fängt alles an“, sagt er.

Terrance und seine Frau Elise Planty sind Cannabis-Farmer. Zusammen mit einem anderen Paar besitzen sie die Starflower Farms, die auf einem märchenhaften Stück Land in Covelo, Kalifornien, etwa 180 Meilen nördlich von San Francisco, liegt.

Wie fast alle Menschen in weiten Teilen des Landes stehen auch die Plantys aufgrund des COVID-19-Virus unter „Shelter-in-Place“-Befehl. Aber abgesehen von der sozialen Distanzierung in ihrer abgelegenen Stadt in Mendocino County ist für das Ehepaar und ihre drei Kinder nicht viel anders. Da der Cannabisanbau unter den aktuellen staatlichen Arbeitsbeschränkungen erlaubt ist, stehen sie immer noch jeden Tag auf, um auf ihrer Farm zu arbeiten, die von Bergen umgeben ist, die mit blühenden roten Knospenbäumen und goldenem kalifornischen Mohn übersät sind.

Der Anbau von Cannabis ist eine sehr persönliche Angelegenheit für die Plantys. Sie verpflichten sich, regenerative Anbaumethoden zu verwenden, die die Düngung mit ihrem eigenen Viehdung und Kompost sowie die Bepflanzung mit einheimischen Pflanzen einschließen, die nützliche Insekten anziehen oder Raubtiere abschrecken. In der Zeit vor der COVID nahmen sie an einer lokalen Cannabis-Farmer-Gemeinschaftsgruppe teil und tauschten Werkzeuge, Saatgut, Fachwissen und Unterstützung aus.

„Ich liebe alle Aspekte des Prozesses“, sagt Terrance. „Sicher, ich liebe die Blumen, aber die Arbeit mit dem Boden ist genauso befriedigend.“ Er mag es, seine Gartenarbeit mit den Mondzyklen und dem Farmer’s Almanac in Einklang zu bringen. „Cannabis anzubauen ist eine Reise“, sagt er. „Meine eigene persönliche Entfaltung verläuft parallel zu den Wachstumszyklen und wird durch meine Kommunikation mit den Pflanzen gefördert.“

Das klingt alles so idyllisch, gerade jetzt.

Verbundenheit mit der Natur beim Cannabis Anbau

In diesen unsicheren Zeiten der Krise und Quarantäne sind viele von uns von einem schlimmen Fall von Hüttenkoller befallen. Sogar die US-Regierung hat kürzlich anerkannt, wie wichtig es ist, während des Lockdowns jeden Tag nach draußen zu gehen, und sei es nur für einen Spaziergang oder eine Fahrradtour in der Nachbarschaft oder um im Garten zu arbeiten.

Zeit in der Natur zu verbringen ist ein ureigenes menschliches Bedürfnis. Der Harvard-Entomologe und Biodiversitätsexperte E.O. Wilson prägte den Begriff „Biophilie“, um die „angeborene menschliche Tendenz, sich auf Leben und lebensähnliche Prozesse zu konzentrieren“ und sich mit der natürlichen Welt zu verbinden, zu beschreiben. „Unsere Existenz hängt von dieser Neigung ab“, schrieb Dr. Wilson. „Unser Geist ist aus ihr gewoben, die Hoffnung steigt auf ihren Strömungen.“

Der Mensch ist fest damit verdrahtet, täglich mit der Natur zu interagieren. Wenn wir das nicht tun, leidet unsere Gesundheit.

Jüngste Forschungen haben bestätigt, was wir schon immer wussten: Der Mensch ist dazu verdrahtet, täglich mit der Natur zu interagieren. Wenn wir das nicht tun, leidet unsere Gesundheit.

Der Evolutionsprozess, der zur Entstehung des anatomisch modernen Menschen führte, dauerte 6 -7 Millionen Jahre und 99 Prozent dieser Zeit wurde in der natürlichen Umgebung verbracht, so eine 2016 von japanischen Wissenschaftlern im International Journal of Environmental Research and Public Health veröffentlichte Übersicht. „Die Kluft zwischen der natürlichen Umgebung“, so der Artikel, „an die unsere physiologischen Funktionen angepasst sind, und der hochgradig urbanisierten und künstlichen Umgebung, in der wir leben, ist eine Mitursache für den ‚Stresszustand‘ des modernen Menschen.“

Die Übersichtsarbeit wertet aktuelle Studien aus und kommt zu dem Schluss, dass sich die positiven Auswirkungen der „Naturtherapie“ (einschließlich der Zeit, die in Gärten, Wäldern und städtischen Grünflächen verbracht wird) auf das zentrale Nervensystem, das autonome Nervensystem, das endokrine System und das Immunsystem erstrecken.

Zwei Experimente, die in Psychological Science beschrieben wurden, demonstrieren „den erholsamen Wert der Natur als Vehikel zur Verbesserung der kognitiven Funktionen.“ Diesem Bericht zufolge verwendet das Gehirn „indirekte Aufmerksamkeit“, um Informationen in einer natürlichen Umgebung zu verarbeiten, und gönnt so dem Teil des Gehirns, der für „gerichtete Aufmerksamkeit“ verantwortlich ist, die typischerweise in stimulierenden städtischen Umgebungen auftritt, eine notwendige Pause. Eine „Naturpause“ baut erschöpfte kognitive Funktionen wieder auf und verbessert Aufmerksamkeit und Gedächtnis.

Die Wissenschaft sagt also, dass es gut für unser Gehirn ist, in Parks zu spielen oder zu campen, in Ozeanen, Seen und Flüssen zu angeln, auf den Wellen zu surfen, am Strand zu spazieren und „Waldbäder“ zu nehmen. Leider ist es vielen von uns während der aktuellen globalen Krise nicht möglich, an den Aktivitäten in der Natur teilzunehmen, die wir früher vielleicht als selbstverständlich angesehen haben.

Aber was ist mit unseren Gärten im Hinterhof? Kann das Herumwühlen im Dreck wirklich so förderlich sein? Anscheinend schon – und einige Menschen haben sogar eine spezielle Methodik entwickelt, um Gartenarbeit als Medizin zu nutzen.

Cannabis Anbau – Gartenarbeit als Medizin

„Gartenbau-Therapie“ ist definiert als ein Prozess – entweder aktiv oder passiv – der Verwendung von Pflanzen und Gärten, um die Stimmung, die kognitiven Fähigkeiten, das Selbstwertgefühl und die sozialen Interaktionen zu steigern und zu verbessern. Laut der American Horticultural Therapy Association (AHTA) kann sie auch die Muskeln stärken und die körperlichen Fähigkeiten verbessern sowie den Menschen helfen, selbstständig zu arbeiten, Probleme zu lösen und Anweisungen zu befolgen.

Die AHTA mit Sitz in Seattle, Washington, empfiehlt, dass gärtnerische Aktivitäten von einem registrierten „Gartenbau-Therapeuten“ oder einer anderen Fachkraft mit einer Ausbildung in der Nutzung von „pflanzendominierten Freiräumen“ geleitet werden, die „die größtmögliche Bandbreite an Interaktionen und Erfahrungen zwischen Menschen und Pflanzen innerhalb ihrer Umgebung ausschöpfen.“

Für einige von uns mag die Idee einer einzigartigen therapeutischen Aktivität, die speziell gestaltete Gärten unter der Anleitung von geschulten Fachleuten erfordert, als zu akademisch und ein wenig starr erscheinen. Aber es ist auch eine verständliche Antwort auf das Naturdefizit, das viele Menschen in der modernen Welt erleben. Der Niedergang der Natur als täglicher Kontext der menschlichen Existenz hat uns krank gemacht – und wir müssen uns davon erholen.

Selbst einfache Gärten können therapeutisch sein, besonders für die psychische Gesundheit. In einer Studie aus dem Jahr 2011 nahm eine Gruppe klinisch depressiver Patienten an einem dreimonatigen Gartenprogramm teil, das die Vorbereitung des Bodens, das Pflanzen von Samen, das Gießen und die Pflege beinhaltete. Nach 12 Wochen hatte sich der Schweregrad der Depression verringert. Die Teilnehmer beschrieben das Programm als „sinnvoll und einflussreich für ihre Lebensauffassung“. Eine andere Studie mit dem Titel „Horticultural Therapy Program for People with Mental Illness“ (Gartenbau-Therapieprogramm für Menschen mit psychischen Erkrankungen) zeigte, dass Gartenarbeit „effektiv das psychische Wohlbefinden, das Engagement und das Gefühl von Sinnhaftigkeit und Leistung steigert.“

Das „Green Skills Program„, Teil der „Urban Resources Initiative“ an der Yale School of Forestry and Environmental Studies, schickt Teams von gefährdeten Jugendlichen oder ehemaligen Gefängnisinsassen los, „um Bäume zu pflanzen und zu pflegen, etwas über die lokale Ökologie zu lernen, als Gruppenleiter zu fungieren und mit Gleichaltrigen zusammenzuarbeiten, alles in dem Bemühen, New Havens Straßenbaumbestand zu verbessern.“ Durch die Begrünung ihrer Umgebung erleben die Teilnehmer ein neu entdecktes Gefühl der Verwunderung und Wertschätzung für ihre Nachbarschaft. Viele von ihnen sprechen davon, dass sie Bindungen zu bestimmten Bäumen aufbauen, die über die Zeit bestehen bleiben.

Schöne künstlerische Kreationen

In der Vergangenheit hatten Gärten überall auf der Welt viele Zwecke. Gärten produzierten Nahrung, Medizin, Kleidung und andere Elemente des Überlebens. Einige Gärten boten einen heiligen Ort im Freien für spirituelle Praktiken. Andere boten Platz für Sport und Erholung oder wurden für kulturelle oder bürgerliche Veranstaltungen genutzt. Viele Gärten von einst waren schöne künstlerische Kreationen, frühe Formen ästhetisch ansprechender Landschaftsarchitektur.

„Wenn jemand eine Pflanze anbaut, bekommt man mehr als nur eine schöne Pflanze. Du bekommst einen schönen Menschen.“ – Charles Lewis

Heilgärten werden seit der Antike angelegt, die frühesten Belege für ihre Existenz finden sich in Ägypten, China und den Aztekengebieten in Zentralmexiko. Später waren die „Apotheker-„, „Arzt-“ oder „Krankenzimmer“-Gärten des Mittelalters (Vorläufer der modernen botanischen Gärten) Ausbildungsstätten für Mönche und Ärzte, die sich auf Pflanzen als Medizin verließen.

Obwohl sich das Design und der Zweck von Gärten im Laufe der Jahrhunderte weiterentwickelt haben, bieten sie immer noch viele Vorteile, die es uns ermöglichen, alle fünf Sinne zu nutzen und Neugier, Ehrfurcht, Entzücken, Entspannung und Freude einzuladen. Am wichtigsten ist, dass der Anbau eines Gartens uns die Möglichkeit gibt, uns wieder mit unserem Platz im größeren Netz des Lebens vertraut zu machen, uns bewusster zu machen, wie es uns erhält, und uns auf eine Weise zu beteiligen, die transformiert und heilt. Dies kann besonders wahr sein, wenn man einen aromatischen Cannabis-Garten anbaut. Beim Cannabis Anbau gibt es ständige Weiterentwicklungen.

„Wenn jemand eine Pflanze anbaut, bekommt man mehr als nur eine schöne Pflanze. Du bekommst eine schöne Person“, sagt Charles Lewis, ein Verfechter des therapeutischen Gartenbaus, der als Kind Pflanzen als seine „heimlichen Freunde“ betrachtete.

Achtsam den eigenen Anbau betreiben

Für Valerie Corral aus Santa Cruz, Kalifornien, ist der Cannabisanbau schon lange eine Herzensangelegenheit. Nach einem verheerenden Unfall im Jahr 1973, der sie mit einer schweren Hirnverletzung zurückließ, entdeckte Corral, dass Cannabis die einzige Medizin war, die ihre Grand-Mal-Anfälle lindern konnte. Im Jahr 1993 gründete sie die Wo/Men’s Alliance for Medical Marijuana (WAMM), die medizinisches Cannabis anbaut und an Patienten mit schweren und lebensbedrohlichen Krankheiten verschenkt.

Wenn sie körperlich dazu in der Lage waren, teilten die WAAM-Mitglieder die Freude an der Pflege eines Gartens im Freien. Dies war ein wesentlicher Bestandteil der Mission der Organisation, die besagt: „Jeder nach seinen Fähigkeiten, jedem nach seinen Bedürfnissen.“ Jeder trug in irgendeiner Weise dazu bei, seine eigene Medizin zuzubereiten – Pflanzen gießen, Blumen schneiden, Muffins backen, Cannabis-Einreibeöl und Salben herstellen. Die Knospen wurden zum Rauchen aufbewahrt; jeder andere Teil der Pflanze wurde in einer Vielzahl von Formen verwendet.

„Wenn wir unsere eigene Cannabis-Medizin anbauen“, sagt Corral, „erweitern wir unsere Beziehung zur Pflanze und zur Natur selbst. Der Anbau wird zu einer hingebungsvollen Praxis, ein Ausdruck der Dankbarkeit für die vielen Gaben von Cannabis.“

Aber seit Kalifornien die Pflanze für den Gebrauch durch Erwachsene (nicht nur für medizinische Zwecke) legalisiert hat, haben sich die Vorschriften zugunsten von industriellen Cannabisbetrieben und weniger zugunsten von regenerativem Anbau und kleinen Betrieben verschoben. Das neue Regime war eine Herausforderung für Corrals Organisation.

Obwohl Senate Bill 54 kürzlich die „compassionate care“ (kostenlose Medizin) als begrenzte Option für bedürftige Kalifornier wieder eingeführt hat, ist es derzeit für einen lizenzierten Hersteller von Cannabisprodukten illegal, Pflanzenmaterial von einem nicht lizenzierten Züchter zu beziehen. Stattdessen muss jede Pflanze nummeriert und nachverfolgt werden, dann als Knospe oder als Ölextraktprodukt von lizenzierten Drittverteilern geliefert werden, dann von lizenzierten Einzelhandelsgeschäften an Kunden verkauft werden und auf dem gesamten Weg besteuert werden.

Für Corral sind diese Vorschriften konträr zum Geist der Großzügigkeit und der Gemeinschaft, für die WAMM bekannt ist. „Wir müssen nicht nur den Waren einen Wert zuweisen, sondern auch den Menschen, der Natur und der Freiheit und dem Schutz von beidem“, sagt sie.

Absicht, Beobachtung, Geduld

DJ Short, ein in Oregon ansässiger Cannabiszüchter, der für seine akribisch gefertigten Züchtungen bekannt ist (einschließlich der originalen „Blueberry“), ist der Meinung, dass der Anbau von Cannabis eine Gelegenheit ist, Absicht, Beobachtung und Geduld zu kultivieren. Laut Short fehlt es Cannabis, das nur für Potenz und Profit angebaut wird, oft an den nuancierten Qualitäten, die eine wirklich außergewöhnliche Sorte ausmachen. Er glaubt, dass Züchter, die Abkürzungen nehmen, schwere Chemikalien verwenden oder sich auf widerwärtige Geschäftspraktiken einlassen, am Ende mit Gras enden, das nach ungespültem Dünger und einer „unheimlichen Stimmung“ schmeckt.

Das Endprodukt, sagt Short, „ist ein Spiegel der Person, die es anbaut.“

Shorts Herangehensweise an den Anbau ist eher künstlerisch als wissenschaftlich. Von seiner Romani-Großmutter lernte er, Samen vor dem Keimen in den Mund zu stecken, um sich eine Pflanze vorzustellen, und barfuß im Garten zu arbeiten, um diese Verbindung aufrechtzuerhalten.

Short warnt davor, sich „von einer hübschen Pflanze hypnotisieren zu lassen“ und ihre Höhe, Farbe oder ihren Duft als Indikatoren für das Endprodukt zu missverstehen. Um die beste Medizin zu finden, muss man viele Monate lang Proben nehmen und die Wirkungen einer Blüte in allen möglichen Situationen beobachten, meint er. Die langfristige und achtsame Beschäftigung mit dem gesamten Zyklus – von der Planung, dem Bodenaufbau und der Keimung über das Wachstum, die Ernte, die Aushärtung und den Konsum – ist es, was den Anbau von Cannabis so unendlich interessant macht. Short teilt jedoch die Sorge von Valerie Corral, dass die heutige industrielle Cannabis-Landwirtschaft dem Profit Vorrang vor der persönlichen Transformation einräumt.

Kraft, Mitgefühl, Liebe

Für Elise Planty von Starflower Farms ist die Kultivierung von Cannabis das natürliche Ergebnis einer langen persönlichen Geschichte mit der Pflanze. Planty entdeckte Marihuana als Teenager, als sie auf einem Marinestützpunkt in Virginia gestrandet und verzweifelt war. Durch Cannabis high zu werden, erweiterte ihren Sinn für Möglichkeiten und gab ihr Kraft und Inspiration in einer Zeit, in der sich ihre Lebensumstände stark einschränkend anfühlten.

Für Planty entfaltet sich ihre persönliche Reise mit Cannabis, die während ihrer Teenagerjahre begann, noch heute und fließt in ihre Arbeit auf der Farm ein. Während der Anbausaison mag Planty es, jeder Reihe von Pflanzen ein bestimmtes Attribut zu verleihen, sei es Stärke, Mitgefühl oder Liebe. Sie sagt, dass diese Praxis ihr hilft, sich auf die Entwicklung dieser Qualitäten in sich selbst zu konzentrieren, während sie arbeitet, und sie hofft, dass durch die Artikulation dieser Qualitäten dieselben in den Eigenschaften des Endprodukts aufblühen werden.

„Durch den blühenden Garten zu gehen, an den Blumen zu riechen, ihnen meine Aufmerksamkeit und Energie zu geben. Das nährt meine Seele, und die Pflanzen antworten darauf“, sinniert Planty. „Es beruht auf Gegenseitigkeit.“

Schmutzige Hände, gesunder Verstand

Erika Winters ist eine Autorin, Rednerin und Beraterin für biologische Landwirtschaft, die sich auf den Cannabisanbau spezialisiert hat. Winters besuchte ein Programm in Horticultural Therapy (HT) und wendet dessen Prinzipien an, wenn sie Leuten beibringt, wie man Ganja anbaut. Winters sagt, daß ihre formale HT-Ausbildung vieles von dem, was sie bereits während der Jahre des Cannabisanbaus gelernt hatte, bestätigte und ergänzte.

Einige von Winters‘ Klienten leiden unter einer traumatischen Hirnverletzung oder einer kognitiven Störung, was es schwierig macht, Informationen, die durch auditiven Input gelernt wurden, aufzunehmen und abzurufen. Hier wird Winters die Prinzipien der HT anwenden. Wenn sie zum Beispiel über die Zusammensetzung des Bodens unterrichtet, kann sie kinästhetische und visuelle Lerntechniken einsetzen.

„Wir sprechen nicht nur über Boden, sondern haben unsere Hände im Spiel, indem wir mit Sand, Schluff, Humus und Ton hantieren, eine Aufschlämmung von Mutterboden herstellen und diesen nach Gefühl analysieren“, sagt sie. „Oder ich lasse meine Kunden Bilder von dem malen, worüber wir sprechen“, was es in ihrem visuellen Gedächtnis festhält. Die direkte Arbeit in einem Garten hilft ihnen, Wissen zu erfassen und zu behalten und gleichzeitig kognitive Funktionen wieder aufzubauen, die möglicherweise beeinträchtigt wurden.

Winters, die sich selbst als „Quäkerin/Buddhistin/Heilige“ bezeichnet, ist der Meinung, dass alle Aspekte des Cannabis-Gärtnerns Gelegenheiten sind, „sich auf die Natur einzustimmen“, deren Vorteile die Wissenschaft endlich anerkennt. Sie erwähnt einen Bericht britischer Forscher, die herausfanden, dass die Exposition gegenüber einem im Gartenboden verbreiteten Bakterium das Gehirn in ähnlicher Weise beeinflussen kann wie Antidepressiva. Dies ist eine von vielen Studien, die bestätigen, was Cannabisanbauer schon seit einiger Zeit aus Erfahrung wissen – dass die Pflege, das Beobachten, das Riechen, das Berühren und sogar das Sprechen mit ihren Pflanzen wirklich heilend ist.

Winters‘ ultimatives Ziel ist es, ihren Klienten dabei zu helfen, ein Gefühl von Würde und Sinn zu entwickeln, während sie sich durch Krankheit und Lernschwierigkeiten weniger entmutigt fühlen. Indem sie Fertigkeiten zum therapeutischen Anbau von Cannabis vermittelt, lädt Winters die Grower ein, Verantwortung für ihre eigene Gesundheit zu übernehmen, verborgene Talente zu entdecken, Ziele zu erreichen und am Ende der Saison etwas Wertvolles zu ernten: eine kostengünstige, verzeihende, selbstermächtigende Medizin.

Klingt wie etwas, das wir alle jetzt gebrauchen könnten.

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