Cannabis, CBD & Angstzustände

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Wir leben derzeit in angstauslösenden Zeiten. Das Coronavirus ist das perfekte Rezept, um selbst die entspanntesten und zentriertesten unter uns in besorgte Wracks zu verwandeln, die sich die katastrophalsten (wenn auch unwahrscheinlichen) Ergebnisse für uns und unsere Lieben ausmalen.

Es gibt zwar keine Wunderwaffe, um Ängste für immer zu vertreiben, aber die Bewältigung von Angstsymptomen ist ein häufig genannter Grund, warum Menschen Cannabis – medizinisch oder anderweitig – einnehmen, wobei CBD in Vorstudien besonders vielversprechend war.

Angststörungen

Angststörungen sind eine Sammlung von psychischen Erkrankungen, die durch unverhältnismäßige Sorgen über zukünftige Ereignisse gekennzeichnet sind, die physiologische Reaktionen im Körper hervorrufen, wie z. B. Engegefühl in der Brust, Kurzatmigkeit, Muskelverspannungen, Schlafstörungen, übermäßiges Schwitzen, Erregung, Unruhe, Reizbarkeit und Konzentrationsprobleme.

Vermeidungsverhalten sind häufige Strategien bei Angstpatienten. Wenn Sie beim Überqueren einer Brücke eine Panikattacke hatten, ist die Wahrscheinlichkeit groß, dass Sie es nie wieder auf die andere Seite des Flusses schaffen. Und für die sozial Ängstlichen unter uns, mich selbst eingeschlossen, ist es eine regelmäßig angewandte Taktik, nicht zu einer Party, einem Feierabenddrink oder der Hochzeit eines Freundes zu gehen.

Doch je mehr Situationen wir vermeiden, desto kleiner wird unsere Welt, und das ist oft der Punkt, an dem eine Angststörung diagnostiziert wird. Derzeit leiden schätzungsweise 264 Millionen Menschen weltweit an einer Art von Angststörung, davon etwa 40 Millionen in den Vereinigten Staaten.

Weltweit leiden schätzungsweise 264 Millionen Menschen an einer Art von Angststörung, davon etwa 40 Millionen in den USA

Zu den Angststörungen gehören die generalisierte Angststörung (GAD), bei der Angst vor einer Vielzahl von Situationen oder Themen empfunden wird; die soziale Angststörung (SAD) – die Angst, in sozialen Situationen negativ beurteilt oder abgelehnt zu werden; die Panikstörung – plötzliche Angstgefühle, die zu Panikattacken führen; Zwangsstörungen (OCD) – unerwünschte, sich wiederholende Gedanken und Verhaltensweisen; Phobien – eine extreme Angst, die durch eine Situation oder ein Objekt ausgelöst wird; und posttraumatische Belastungsstörung (PTSD) – Ängste einschließlich Flashbacks, die nach einem traumatischen Ereignis auftreten.

Aufgrund ihrer komplexen und oft individuellen Natur gibt es bei der Behandlung von Angststörungen keine Einheitslösung. Gesprächstherapien, wie die kognitive Verhaltenstherapie (CBT), werden oft mit Anti-Angst-Medikamenten wie SSRI-Antidepressiva oder Benzodiazepinen kombiniert, um eine sofortige beruhigende Wirkung zu erzielen. Zu den Benzodiazepinen, die auch als Beruhigungsmittel bekannt sind, gehören Medikamente wie Xanax und Valium. Während sie die Patienten in einen Zustand angstfreier Ruhe versetzen, können sie langfristig eingenommen zu einer Abhängigkeit führen.

Es ist daher klar, dass eine neue Klasse von Medikamenten gegen Angstzustände entwickelt werden muss, die kein Risiko für Missbrauch oder Abhängigkeit bergen und frei von Nebenwirkungen sind. Und die große „grüne“ Hoffnung ist, dass die Cannabispflanze den Schlüssel dazu liefern könnte.

Stress, Angst & das Endocannabinoid System

Stress zu bewältigen oder sich von einem hektischen Tag zu erholen, ist einer der Hauptgründe, warum Millionen von Menschen Cannabis konsumieren. Während der durchschnittliche Freizeitkonsument nicht an den biologischen Mechanismen interessiert ist, die dahinter stecken, warum er sich nach dem Rauchen eines Joints entspannter fühlt, liegt der Grund mit ziemlicher Sicherheit in der direkten Aktivierung seines Endocannabinoid-Systems (ECS).

Das ECS besteht aus fetthaltigen Liganden, die Endocannabinoide genannt werden und an ein riesiges Netzwerk von Cannabinoid-Rezeptorstellen (CB1 und CB2) im gesamten Gehirn, im zentralen Nervensystem, im Immunsystem und in den Organen binden. Von Natur aus dynamisch, arbeitet es ständig daran, dass alle unsere physiologischen Systeme im Gleichgewicht bleiben.

Das Leben ist voll von externen Stressoren – Umweltverschmutzung, schlechter Schlaf, der Streit mit Ihrem Chef, die 24/7-Nachrichtenberichte über die Millionen von Menschen, die weltweit an dem Coronavirus sterben. Zum Glück arbeitet das ECS als Puffer, um sicherzustellen, dass unser Organismus dadurch keine Krankheit entwickelt. Es spielt auch eine entscheidende Rolle bei der Regulierung von Furcht, Angst und wie wir mit Stress umgehen.
Es wurde herausgefunden, dass die Aktivierung von CB1-Rezeptoren im Gehirn und im zentralen Nervensystem Angstgefühle beruhigt, was erklärt, warum der Konsum von Cannabis dazu neigt, Menschen zu beruhigen. Es ist jedoch nicht so, dass man sich weniger ängstlich fühlt, je mehr man raucht, da höhere Dosen von THC, der wichtigsten psychoaktiven Verbindung in Cannabis, tatsächlich Angst auslösen können.
Eine verstärkte Signalübertragung zwischen CB1-Rezeptoren und dem Endocannabinoid Anandamid in der Amygdala, einem Bereich des Gehirns, der für die Verarbeitung von Angst entscheidend ist, hilft Mäusen nachweislich, beängstigende Erfahrungen zu vergessen. Das ist etwas von klinischem Interesse für die Behandlung von Angststörungen, bei denen sich beängstigende Ereignisse aus der Vergangenheit unauslöschlich in das Gedächtnis des Patienten einprägen und zukünftige Angstgefühle verstärken.

Chronischer Stress selbst kann jedoch schließlich unser Endocannabinoid-System beeinträchtigen. Längerer Stress führt zu einer Herunterregulierung der CB1-Rezeptor-Signalisierung in Gehirnregionen, die an der emotionalen Verarbeitung beteiligt sind. Chronischer Stress erhöht auch die Konzentration von Fettsäureamidhydrolase (FAAH), dem Enzym, das Anandamid im Körper abbaut, was zu niedrigeren Konzentrationen des Wohlfühl-Endocannabinoids führt.
Mit einer geschwächten Endocannabinoid-Signalisierung sind wir anfälliger für die Entwicklung von Angstzuständen und Depressionen. Tatsächlich zeigte eine Studie eine klare umgekehrte Beziehung zwischen dem Anandamid-Spiegel und dem Schweregrad der Angst bei Frauen mit schweren Depressionen; je mehr Anandamid-Mangel wir haben, desto ängstlicher werden wir.

Daher könnte die Verstärkung der CB1-Signalisierung ein potenzielles therapeutisches Ziel sein, um sowohl vor Angststörungen zu schützen als auch diese zu behandeln – eine Theorie, die in einer präklinischen Studie an Mäusen mit niedrigen Anandamid-Spiegeln aufgrund von stressinduzierter Angst untersucht wurde. Die Forscher beobachteten, wie die Hemmung von FAAH den Anandamidmangel der Tiere umkehrte, was wiederum ihr ängstliches Verhalten reduzierte.

CBD: Ein vielseitiger Ansatz gegen Angstzustände

Während Pharmafirmen auf der ganzen Welt mit synthetischen FAAH-Inhibitoren experimentieren, in der Hoffnung, dass sie das nächste große Ding in der Anti-Angst-Medikation werden, hat sich gezeigt, dass Cannabidiol (CBD), die nicht-berauschende Verbindung in Cannabis, die Wiederaufnahme von Anandamid hemmt und seinen Stoffwechsel durch FAAH verzögert. Mehrere Studien bestätigen, dass die Verabreichung von CBD die CB1-Signalisierung verstärkt, was wiederum die Bildung neuer Neuronen im Hippocampus fördert, was nach Ansicht der Wissenschaftler weiter zur angstlösenden Wirkung der Substanz beiträgt.

Die angstlösende Wirkung von CBD geht jedoch über die Erhöhung der Endocannabinoid-Signalisierung hinaus. Tierstudien zeigen, wie CBD mit Serotonin-5-HT1A-Rezeptoren im Gehirn interagiert, die bewährte Ziele für Medikamente gegen Angstzustände sind.

In einer Studie senkte die Verabreichung von CBD an Ratten, die 60 Minuten lang zwangsweise festgehalten wurden, nicht nur die Herzfrequenz und den mittleren arteriellen Druck, sondern auch die Angstwerte. Diese Ergebnisse konnten jedoch nicht repliziert werden, als den Ratten ein 5-HT1A-Antagonist verabreicht wurde, der die Interaktion von CBD mit den Serotoninrezeptoren blockierte. Es bleibt unklar, ob CBD diese Wirkung durch direkte Bindung an 5-HT1A-Rezeptoren oder durch indirekte Erleichterung der 5-HT1A-Serotoninsignalisierung hervorruft.
Neuroimaging bei gesunden Probanden, die 400 mg eines CBD-Isolats erhielten, deutet darauf hin, dass die Entspannung, die sie angeblich erlebten, durch die Aktivität im limbischen und paralimbischen Gehirnsystem verursacht worden sein könnte, Bereiche des Gehirns, die mit emotionaler Verarbeitung, Gedächtnis und kognitiven Prozessen verbunden sind.

CBD & Angst: Außerhalb des Labors

Während noch mehr über die Mechanismen hinter der angstlösenden Wirkung von CBD herausgefunden werden muss, behandeln Ärzte in bestimmten US-Bundesstaaten und Ländern, in denen die medizinische Verwendung von Cannabis legal ist, ihre Patienten mit CBD-reichen Cannabissorten gegen Angstzustände. Für den Rest von uns, der immer noch zu den dunklen Zeiten der Prohibition verdammt ist, ist CBD-Öl aus Hanf unsere Rettung gegen Angstzustände.

Nehmen wir den Fall von Emily Wilson, einer 30-jährigen britischen Entwicklungshelferin, die in Griechenland lebt. In den letzten drei Jahren war Emily als Bildungskoordinatorin in einem Flüchtlingslager am Rande von Athen tätig, wo 2800 Vertriebene aus Ländern wie Syrien, Afghanistan, Irak und Iran in umgebauten Schiffscontainern nebeneinander leben, von denen viele noch immer unter schweren Traumata leiden.

Angesichts der begrenzten Ressourcen fühlte sich Emily oft gestresst und frustriert von den Einschränkungen der Arbeit, die sie leisten konnte. Nach zwei Jahren Arbeit im Flüchtlingslager war ihre von Natur aus beschwingte und positive Art kein Schutz mehr gegen die körperliche und geistige Belastung, der sie täglich ausgesetzt war.

Da Angststörungen komplex und oft sehr individuell sind, gibt es kein Patentrezept für die Behandlung von Angststörungen.

„Ich erinnere mich an ein paar Momente“, erzählte Emily, „in denen ich einfach nur spazieren ging und an die Arbeit dachte und meine Brust sich zusammenzog und ich tief einatmen musste, weil sich meine Brust so sehr zusammenzog und meine Augen tränten, als ob ich weinen würde. Aber es waren Tränen der Frustration und Tränen der Panik. Das passierte etwa ein- oder zweimal pro Woche für etwa drei oder vier Wochen, bis ich merkte, dass wirklich etwas nicht stimmte. Es war so lähmend, dass ich nicht zur Arbeit gegangen bin, weil ich nicht aus dem Bett kam.“

Emily begann mit der Einnahme von CBD-Vollspektrum-Öl und nachdem sie die Dosis schrittweise von einem Tropfen auf drei Tropfen dreimal täglich erhöht hatte, spürte sie, wie ihre Angstzustände nachließen.

„Ich denke, der größte Vorteil für mich war,“ sagt Emily, „dass es verhindert hat, dass die Angst allumfassend wurde. Es nahm die Probleme nicht weg, aber es bedeutete, dass sie da waren, ich erkannte sie an, ich wusste, dass ich sie verarbeiten musste, aber sie waren nicht in meiner Brust, sie waren nicht in meiner Kehle und hielten mich nicht davon ab, Dinge zu tun. Es gab also eine Distanz zu ihnen. Ich fühlte auch ein tiefes Gefühl der Ruhe und ein tiefes Gefühl von, OK, gut, alles kann gelöst werden.“

Nachweis mit Einschränkungen

Tausende von glühenden anekdotischen Berichten sind eine Sache, aber ohne einige randomisierte klinische Studien werden die etablierten medizinischen Institutionen CBD niemals ernsthaft als Anti-Angst-Behandlung annehmen. Leider ist die klinische Forschung zu CBD bei Angstzuständen, wie in den meisten Bereichen der Cannabinoid-Forschung, immer noch recht dürftig.

Da Angst ein so weit gefasster Begriff ist, haben sich die meisten bisher durchgeführten Forschungen auf nur eine Art von Angststörung konzentriert, nämlich die soziale Angststörung. Ein gut etabliertes Protokoll zur Messung der Wirksamkeit eines Anti-Angst-Medikaments ist die Verabreichung an sozial ängstliche Personen, bevor sie an einem Test zum Sprechen in der Öffentlichkeit teilnehmen.

In einer Studie wurden sowohl gesunde als auch sozial ängstliche Probanden gebeten, einen simulierten Test zum Sprechen in der Öffentlichkeit durchzuführen. Diejenigen mit sozialer Angststörung erhielten entweder eine einmalige Dosis von 600 mg reinem CBD oder ein Placebo. Die gesunden Probanden führten den Test ohne jegliche Medikamente durch.

Diese hohe CBD-Dosis ermöglichte es den sozial ängstlichen Teilnehmern, die Aufgabe mit „signifikant verringerter Angst, kognitiver Beeinträchtigung und Unbehagen in ihrer Sprachleistung“ zu bewältigen, sowie ihr Stressniveau vor dem Test zu reduzieren. Im Vergleich dazu schnitt die Placebo-Gruppe weniger gut ab, die ein hohes Maß an Angst verspürte. Zwischen der CBD-Gruppe und den gesunden Probanden wurde kein Unterschied in Bezug auf Angst oder Leistung festgestellt, was darauf hindeutet, dass eine einmalige, hohe Dosis CBD vor einem öffentlichen Auftritt es sozial Ängstlichen ermöglichen könnte, genauso gut abzuschneiden wie jemand ohne soziale Angststörung.

Die Verabreichung einer einmaligen Dosis von 600 mg gereinigtem CBD spiegelt jedoch nicht die klinischen Erfahrungen von Ärzten wider, die medizinisches Cannabis für Patienten mit Angstzuständen empfehlen, oder die der Millionen von Menschen auf der ganzen Welt, die CBD-Öl auf Hanfbasis gegen Angstzustände einnehmen.

Isoliertes Vs. pflanzliches CBD

Angesichts des Wettlaufs um ein neues Medikament gegen Angstzustände, das potenziell Milliarden von Dollar wert ist, gibt es wenig finanziellen Gewinn durch die Entwicklung von Medikamenten, die auf pflanzlichem Cannabis basieren. Isoliertes und synthetisches CBD ist zwar potenziell lukrativer und leichter in klinischen Studien zu untersuchen, hat aber seine eigenen therapeutischen Nachteile, die in CBD-reichen Cannabisextrakten mit vollem Spektrum nicht vorhanden sind.

Jeder, der schon einmal ein CBD-Isolat probiert hat, wird bestätigen, dass im Allgemeinen eine hohe Dosis benötigt wird, um eine therapeutische Wirkung zu erzielen. Diese allgemeine Erfahrung wurde in einer Meta-Analyse bestätigt, in der CBD-reiche Produkte mit gereinigtem CBD bei Patienten mit Epilepsie verglichen wurden. Die Studie ergab, dass die Patienten viel niedrigere Dosen von CBD-reichem Cannabis benötigten, um ihre Anfälle erfolgreich zu kontrollieren, verglichen mit den hohen Mengen an gereinigtem CBD, die in den klinischen Studien von Epidiolex verwendet wurden.

Die Verstärkung der CB1-Signalisierung könnte ein potenzielles therapeutisches Ziel sowohl zum Schutz vor als auch zur Behandlung von Angststörungen sein.

Darüber hinaus haben Tierstudien gezeigt, dass isoliertes CBD eine „glockenförmige Dosis-Wirkung“ hat, wobei es nur bei einer hohen Dosis einen signifikanten therapeutischen Nutzen zeigt und bei niedrigeren oder höheren Dosen kaum wirksam ist.

Diese umgekehrte glockenförmige Dosis-Wirkungsbeziehung wurde im Zusammenhang mit sozialen Ängsten bestätigt, als gesunde Freiwillige, die einen simulierten Test zum Sprechen in der Öffentlichkeit absolvierten, nur eine Verringerung der Angst erfuhren, wenn sie 300 mg CBD erhielten, aber keine Veränderung mit 150 mg oder 600 mg, was auf ein engeres therapeutisches Fenster im Vergleich zu CBD-reichem Cannabis hindeutet.

Bis vor kurzem gab es nur wenige Beweise aus Humanstudien über die angstlösende Wirkung der Einnahme von CBD über einen längeren Zeitraum hinweg. Erst letztes Jahr wurde jedoch eine randomisierte Placebo-Studie veröffentlicht, in der japanische Teenager mit sozialen Ängsten und einer vermeidenden Persönlichkeitsstörung über vier Wochen täglich 300 mg reines CBD oder ein Placebo erhielten. Nicht nur, dass CBD ihre Ängste signifikant verringerte, die Hälfte der Teilnehmer, denen CBD verabreicht wurde, äußerte am Ende der Studie den Wunsch, eine Therapie oder weitere Behandlung in Anspruch zu nehmen, während keiner aus der Placebogruppe einen solchen Wunsch äußerte.

In einer ebenfalls 2019 veröffentlichten Open-Label-Retrospektivstudie erhielten 72 psychiatrische Patienten mit Angst- oder Schlafstörungen neben bestehenden psychiatrischen Medikamenten täglich zwischen 25 und 175 mg CBD. Nach einer zweimonatigen Behandlung berichteten 78,1 % der Patienten, sich weniger ängstlich zu fühlen und 56,1 % erlebten einen verbesserten Schlaf.

Die Erfahrung eines Klinikarztes

Diese ermutigenden Ergebnisse bestätigen die Erfahrungen von Ärzten, die Patienten mit Angstzuständen regelmäßig medizinisches Cannabis verschreiben. „Für mich ist es eine wirklich gute Wahl für die Behandlung von Angstzuständen bei Menschen“, sagt Dr. Rebecca Moore, eine in Großbritannien ansässige beratende Psychiaterin, die Patienten in den Medical Cannabis Clinics in London behandelt.

„Ich habe einige erstaunlich wunderbare Ergebnisse gesehen. Menschen, die ein Leben lang Angst hatten, die alles richtig machen, was ihre Ernährung, ihre Bewegung und ihre Nahrungsergänzungsmittel angeht, aber immer noch eine ziemlich lähmende Angst haben, und innerhalb von ein paar Monaten haben sie überhaupt keine Angst mehr und können nicht glauben, was mit ihnen passiert ist.

„Eine Frau erzählte mir, dass sie zum ersten Mal seit 20 Jahren wieder ein Buch in die Hand nehmen und lesen konnte, sich konzentrieren und es genießen konnte. Und eine andere sagte, sie plane ihren ersten Urlaub seit 10 Jahren. Wissen Sie, es sind einfach lebensverändernde Unterschiede für die Menschen.“

Obwohl es keine magische Pille gibt, um Ängste für immer zu vertreiben, ist die Bewältigung von Angstsymptomen ein häufig genannter Grund, warum Menschen Cannabis nehmen – medizinisch oder anderweitig.

Dr. Moore hat festgestellt, dass medizinisches Cannabis – insbesondere CBD-reiches Öl, aber auch kleine Mengen THC – Patienten mit allen Arten von Angststörungen zugute kommt. Im Allgemeinen benötigen die Patienten weitaus geringere Dosen als in den veröffentlichten Vorstudien verwendet wurden, wobei einige bereits von 30 mg CBD pro Tag profitieren.

Die Patienten kommen in der Regel in Dr. Moores Klinik, weil sie feststellen, dass die Medikamente gegen Angstzustände, die ihnen im Laufe der Jahre verschrieben wurden, nicht gut wirken und sie mit den starken Nebenwirkungen zu kämpfen haben. „Ich hatte schon Leute, die zu mir kamen“, sagt Dr. Moore, „die vier oder fünf verschiedene Medikamente nahmen und es geschafft haben, sie alle abzusetzen und nur noch CBD zu nehmen. Leute, die zwei Antidepressiva nahmen, plus ein Benzodiazepin, plus eine Schlaftablette für die Nacht, plus einen Blutdrucksenker, und sie konnten sie alle absetzen.“

Es ist die Behandlung von PTBS mit Cannabinoiden, bei der Dr. Moore einige der faszinierendsten Veränderungen bei ihren Patienten gesehen hat: „Ich denke, besonders bei Trauma-Erinnerungen ist es so interessant, wie es sich auf die Erinnerung der Menschen auszuwirken scheint. Die Leute sprechen davon, dass sie das Gefühl haben, dass ihre Traumaerinnerungen gelöscht werden. Und dann habe ich viele Leute, die sagen, dass sie dann tatsächlich anfangen, sich an positive Erinnerungen zu erinnern, zu denen sie vorher keinen Zugang hatten.“

Klinische Studien

Derzeit werden mehrere klinische Studien zur Untersuchung der Wirksamkeit von CBD bei Angstzuständen rekrutiert, darunter eine Studie, bei der 25 mg CBD-Weichgelkapseln mit vollem Spektrum über einen Zeitraum von zwölf Wochen eingenommen werden, sowie eine klinische Studie der Phase II zur Untersuchung der Wirksamkeit von CBD bei sozialen Ängsten, bei der auch Veränderungen des Endocannabinoid-Spiegels gemessen werden sollen. Und ein Forschungsprojekt der Harvard Medical School wird CBD-Ganzpflanzen- und Einzelextrakt-Lösungen gegen Angstzustände vergleichen.

Da die klinische Forschung jedoch nur langsam voranschreitet, sind wir noch weit von einer offiziellen Zulassung von CBD als Medikament gegen Angstzustände entfernt.

In der Zwischenzeit könnten wir, um Schäden an unserem Endocannabinoid-System zu minimieren, die durch den aktuellen Coronavirus-Stress verursacht werden, der uns jetzt und in Zukunft anfälliger für Angststörungen machen könnte, viel Schlechteres tun, als hochwertiges, CBD-reiches Cannabis oder ein CBD-Öl in unsere Selbstpflege-Routine zu integrieren.

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