Cannabis für die breite Masse

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Warum wurde Cannabis in den 1960er Jahren so populär? Und warum ist es heute sogar noch beliebter?

Höhepunkte:

  • Traumatische Gewalt und die Bedrohung durch einen Atomkrieg in den frühen 1960er Jahren bildeten die Grundlage für den weit verbreiteten Gebrauch von Marihuana als medizinisch nicht überwachte angstlösende Droge unter jungen Menschen später in diesem Jahrzehnt.
  • Stress veranlasst das Gehirn, Cortisol und andere Steroidhormone zu erzeugen, die die Freisetzung natürlich vorkommender, marihuanaähnlicher Verbindungen auslösen.
  • Die Reagan-Administration unterstützte die wissenschaftliche Forschung, die zur Entdeckung des Endocannabinoid-Systems führte, ein großer (unbeabsichtigter) wissenschaftlicher Durchbruch.
  • Marihuana, ein pflanzliches Adaptogen, kann überaktive Nerven beruhigen, die Muskulatur entspannen, den Blutdruck senken und PTSD lindern.

Warum wurde Cannabis in den 1960er Jahren so populär? Und warum ist es heute sogar noch beliebter?

Einst auf Amerikas untere sozioökonomische Schichten beschränkt, übersprang das illegale Gras, das von marginalisierten Mexikanern und Afroamerikanern geraucht wurde, seine Rassengrenzen und fand während des sozialen Aufruhrs, den man gemeinhin als „die Sechziger“ bezeichnet, Anklang bei der weißen Mittelschichtjugend.

Das gezackte Marihuanablatt wurde in den 1960er Jahren zu einem Totem der Rebellion, einem Abzeichen der antiautoritären Identität, als Cannabis zum ersten Mal als bestimmende Kraft in einem Kulturkrieg auftauchte, der nie aufgehört hat. Fast alles wurde in Frage gestellt und vieles ausprobiert in einer Orgie von Experimenten, die die Nation in ihren Grundfesten erschütterte. Marihuana war ein integraler Bestandteil dieses sozialen Experiments.

Aber warum Marihuana? Und warum damals?

Kein einzelner Faktor kann erklären, warum sich Cannabis seit Mitte der 1960er Jahre für so viele Menschen als so attraktiv erwiesen hat. Auf irgendeine unerklärliche Weise sprach das viel geschmähte Kraut die Bedürfnisse junger Amerikaner an, die sich mit dem „absurden Erwachsenwerden“ in einer Welt der Zwickmühle auseinandersetzten.

Traumatische Ereignisse

Im Herbst 1962 standen sich die Vereinigten Staaten und ihr Feind im Kalten Krieg, die Sowjetunion, Auge in Auge gegenüber und die Welt hielt den Atem an. Der Historiker Arthur Schlesinger bezeichnete die Kuba-Krise als den gefährlichsten Moment der Geschichte. Der Dreh eines Schlüssels hätte einen Atomkrieg und die Auslöschung der Menschheit auslösen können. Das Ganze erschien selbstmörderisch, völlig absurd, und doch war es gerade die schauerliche Irrationalität der „Mutually Assured Destruction“, die den Supermächten ihre Glaubwürdigkeit in der modernen Welt verlieh. Diejenigen, die in diesen ängstlichen Zeiten erwachsen wurden, stellten sich nicht nur als „verlorene Generation“ dar, sondern auch als die potenziell letzte Generation.

Präsident John Kennedy wurde 13 Monate nach der Kuba-Krise ermordet. Diese schockierenden Ereignisse traumatisierten die Psyche der Nation. Es ist kein Zufall, dass innerhalb eines Jahres nach der Ermordung von JFK das Rauchen von Marihuana, einem Kraut, das die Auslöschung traumatischer Erinnerungen erleichtern kann, unter der weißen Mittelklasse-Jugend exponentiell anstieg, einschließlich einiger der besten und klügsten College-Studenten Amerikas. Und nun, da der Geist aus der Flasche war, gab es keine Möglichkeit, ihn wieder hineinzugeben.

Im Gegensatz zu den verbreiteten Schauergeschichten über verschlagene Dealer und abartige Jugendliche führte der schicksalhafte erste Zug nicht ins Verderben. Es verwandelte junge Menschen nicht in elende Junkies, Psychos oder Couchpotatoes. Meistens entspannte es sie und brachte sie zum Lachen oder machte sie munter. Und es setzte auch ihren skeptischen Verstand in Bewegung: Wenn Regierungsbeamte über Marihuana lügen, worüber lügen sie dann noch? Wenn das Verbot von Marihuana auf eklatanten Unwahrheiten beruht, sind dann andere politische Maßnahmen genauso willkürlich, willkürlich und grundlos?

Es überrascht nicht, dass Marihuana-Raucher Mitte der 1960er Jahre dazu neigten, eine Anti-Establishment-Einstellung zu haben. Es war nicht die chemische Zusammensetzung des Krauts, die Skepsis gegenüber der Obrigkeit im Allgemeinen erzeugte – es war die Kluft zwischen der unwiderlegbaren gelebten Erfahrung und der rabiaten Anti-Marihuana-Mythologie der Regierung, die in der Bundesgesetzgebung verankert war, die fünf Jahre Gefängnis für den Besitz einer kleinen Tüte Gras vorsah.

Ein entscheidendes Jahr für Gras

Der Status von Marihuana als verbotene Substanz trug zu seiner Anziehungskraft bei. Aber das erklärt nicht die anhaltende Popularität des Krauts seit 1964. Damals entdeckte das weiße Amerika das Gras und „Marihuana“ wurde zum geflügelten Wort. Diese unerwartete Entwicklung spiegelte sich in Zeitungsberichten mit Schlagzeilen wie „Dope Invades the Suburbs“ und „The College Drug Scene“ wider. Was die Zeitschriften als „Drogenmissbrauch“ bezeichneten, war fast ausschließlich eine Angelegenheit von jungen Leuten, die Gras rauchten.

Neunzehnhundertvierundsechzig war auch das Jahr, in dem Präsident Lyndon Johnsons Beratende Kommission für Betäubungsmittel und Drogenmissbrauch einen Bericht über stimmungsverändernde Medikamente in Amerika herausgab. Die Kommission stellte fest, dass „die seltenste oder abnormalste Form des Verhaltens darin besteht, überhaupt keine bewusstseinsverändernden Drogen zu nehmen. Die meisten erwachsenen Amerikaner sind Drogenkonsumenten, viele von ihnen konsumieren häufig eine Vielzahl von Drogen.“

Ärzte verschrieben routinemäßig Valium, Librium, Miltown und andere hochgradig süchtig machende Hypnotika und Tranquilizer – im Mainstream-Happy-Speak als „Puppen“ bekannt – zusammen mit einer Kavalkade von Aufputschmitteln und Diätpillen, um Mama und Papa durch den Tag zu bringen und nachts einzuschlafen. Diese Substanzen wurden oft missbraucht. Der übermäßige Konsum von alkoholischen Getränken war sogar noch alltäglicher.

Die Baby-Boomer der Nachkriegszeit waren die erste Bevölkerungsgruppe, die massenhaft Marihuana rauchte. In den 1960er Jahren dachten nur wenige Menschen über Marihuana als Medizin nach. Aber die umstrittene Pflanze könnte in diesem turbulenten Jahrzehnt eine uneingestandene therapeutische Wirkung gehabt haben.

Jugendängste um Cannabis

Für die Jugend der sechziger Jahre war Cannabis wie Katzenminze für eine Katze, ein schlecht verstandenes, aber nichtsdestotrotz effizientes pflanzliches Mittel, um die Umgebungsangst und die frenetische Komplexität des modernen Lebens zu bewältigen. „Das Bedürfnis, die Symptome jugendlicher Angst selbst zu behandeln, ist viel wichtiger als einfacher jugendlicher Hedonismus“, so Dr. Tom O’Connell, der die Einführung und den Gebrauch von Marihuana bei Jugendlichen untersuchte, nachdem er während des Vietnamkriegs als Hauptmann im medizinischen Korps der US-Armee gedient hatte.

Dr. O’Connell behauptet, dass der wiederholte Drogenkonsum in der Regel einen ernsthafteren Zweck als die bloße Erholung verfolgt. Er behauptet, dass junge Menschen Marihuana angenommen haben, um die gleichen emotionalen Symptome zu lindern, „die Anxiolytika, Stimmungsstabilisatoren und Antidepressiva zu den lukrativsten Produkten von Big Pharma gemacht haben.“

Von Legionen von Babyboomern als sicheres, effektives und medizinisch nicht überwachtes Anxiolytikum angenommen, wurde Marihuana zum zentralen Fokus eines betrügerischen und desaströsen Krieges gegen Drogen, der von einem machiavellistischen Präsidenten gestartet wurde. Der Drogenkrieg, den Richard Nixon in den frühen 1970er Jahren in Gang setzte, sollte unter Ronald Reagan und seinen Nachfolgern im Oval Office eskalieren und metastasieren.

Ironischerweise war es Präsident Reagan, der ungewollt die wissenschaftliche Basis der Cannabis-Therapien beleuchtete, als er den Krieg gegen die Drogen in den 1980er Jahren ausweitete und militarisierte. Die Reagan-Administration schüttete zig Millionen Dollar in die Forschung, die ein für alle Mal beweisen sollte, dass Marihuana das Gehirn schädigt – so dachte man jedenfalls. Aber anstatt zu beweisen, dass Marihuana das Gehirn schädigt, finanzierte die Reagan-Administration eine Reihe von Experimenten, die zur Entdeckung des „Endocannabinoid-Systems“ führten, das das Gehirn tatsächlich schützt und Stress puffert, wenn es durch Cannabisbestandteile aktiviert wird.

Dieser große wissenschaftliche Durchbruch würde bedeutende Auswirkungen auf fast jeden Bereich der medizinischen Wissenschaft haben. Er eröffnete neue Perspektiven für das Verständnis der menschlichen Biologie und trug einen großen Teil dazu bei, zu erklären, wie und warum Cannabis ein so vielseitiges Heilkraut ist – und warum es die beliebteste illegale Substanz auf dem Planeten ist.

Cannabis – Puffern von Stress

Das Aufkommen von Marihuana als angstlösende Droge der Wahl unter angespannten Teenagern und ängstlichen Erwachsenen in den 1960er Jahren und seine dauerhafte Popularität macht Sinn im Lichte wissenschaftlicher Studien, die dokumentiert haben, wie Marihuana Rezeptoren im Gehirn und im Körper „anschaltet“, die unsere Fähigkeit regulieren, sich an Stress anzupassen. Auf zellulärer Ebene ist Stress die Reaktion des Körpers auf jeden Stimulus, der eine physiologische Anforderung an ihn stellt. Wenn eine Person gestresst ist, erzeugt das Gehirn Cortisol und andere Steroidhormone, die wiederum die Freisetzung von natürlich vorkommenden Marihuana-ähnlichen Verbindungen auslösen, die im menschlichen Gehirn und Körper produziert werden. Diese endogenen „Cannabinoide“ binden an Zellrezeptoren, die die physiologische Homöostase wiederherstellen, indem sie die Produktion von Stresshormonen herunterregulieren. Marihuana, ein pflanzliches Adaptogen, tut im Wesentlichen das Gleiche: In Maßen konsumiert kann es überaktive Nerven beruhigen, die Muskulatur entspannen, den Blutdruck senken und akuten und posttraumatischen Stress lindern.

Stress ist im täglichen Leben unvermeidbar. Während die Aktivierung der körpereigenen Stressreaktion („Kampf oder Flucht“) für die Reaktion auf akute Überlebensbedrohungen unerlässlich ist, kann zu viel Stress die Anfälligkeit für Krankheiten erhöhen und den Organismus langfristig schädigen. Chronisch erhöhte Stresswerte verstärken Angstzustände und beschleunigen das Fortschreiten der Alzheimer-Demenz. Emotionaler Stress beschleunigt nachweislich die Ausbreitung von Krebs. Stress verändert die Art und Weise, wie wir Fette und andere Nährstoffe assimilieren.

Was für die Baby-Boomer gilt, trifft auch auf die Millennials und alle dazwischen zu: Wir werden von einer noch nie dagewesenen Reihe von schwächenden Stressoren angegriffen, einem giftigen Gesöff aus Junk Food, elektromagnetischer Strahlung, Informationsüberflutung und Zehntausenden von unregulierten chemischen Schadstoffen, die den Stoffwechsel und die psychologische Entwicklung verwüsten. Hinzu kommen Hund-frisst-Hund-Stress, schlechter Beziehungsstress, Stress durch extreme wirtschaftliche Ungleichheit, Krieg-ohne-Ende-Stress, gottverdammter Regierungsstress, ökologischer Untergangsstress. Der kumulative Effekt zeigt sich in epidemischen Ausmaßen von Diabetes, Autismus, ADHS, Bluthochdruck und Depression.

Marihuana, die kleine Blüte, die Millionen gerne rauchen, hilft den Menschen, mit dem Stress des Lebens in der modernen Welt fertig zu werden.

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