Was sind Cannabis Terpene? Mehr über ihre Wirkung…

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Erfahre mehr über die Cannabis Terpene, die der Pflanze seinen unverwechselbaren Geruch verleihen und jede Sorte einzigartig machen.

Das erste, was einem auffällt, wenn man eine gut sortierte Apotheke für medizinisches Marihuana betritt, sind die vielen Cannabissorten, die dort ausgestellt sind – Dutzende von Gläsern, gefüllt mit glitzerndem, gepflegtem Gras. Jeder hat seine Lieblinge: OG Kush, Headband, Sour Diesel, Flo, Lemon Thai, Super Silver Haze… Einige Sorten wirken anregend, andere beruhigend; einige sind besser für Schmerzen, andere für Inspiration.

Ein paar Züge des High-THC-Krauts, wie auch immer es genannt wird, werden Dich entspannt und stoned machen. Aber es ist nicht die Menge an Delta-9-Tetrahydrocannabinol, die für die besonderen Eigenschaften der einzelnen Sorten verantwortlich ist. Auch die winzigen Mengen an Cannabidiol (CBD) oder die hundert oder so „kleineren“ Cannabinoide sind bei den meisten Sorten kein Schlüsselfaktor. Mit wenigen Ausnahmen ist der THC-Gehalt hoch, während die anderen Cannabinoide laut Laboren, die Proben für Züchter und Apotheken in Staaten, in denen medizinisches Marihuana legal ist, testen, kaum auffallen.

Terpene und Cannabis‘ ausgeprägte Wirkungen

Wenn der THC-Gehalt generell hoch ist und die anderen Cannabinoide nur in Spuren vorhanden sind, was unterscheidet dann eine Sorte von einer anderen? Und warum vermittelt jede Marihuana-Sorte eine andere psychoaktive Wirkung? Es muss etwas anderes in der Pflanze sein, das die Qualität des Cannabis-Highs beeinflusst.

Terpene, oder Terpenoide, sind die Verbindungen in Cannabis, die der Pflanze ihren einzigartigen Geruch verleihen.

David Watson, der Meisterschöpfer des grundlegenden Hybriden Skunk #1, war einer der ersten, der die Bedeutung der aromatischen Terpene für ihre modifizierende Wirkung auf THC betonte. Terpene, oder Terpenoide, sind die Verbindungen in Cannabis, die der Pflanze ihren einzigartigen Geruch verleihen. THC und die anderen Cannabinoide haben keinen Geruch, daher hängt der überzeugende Duft von Marihuana davon ab, welche Terpene vorherrschen. Es ist die Kombination aus Terpenoiden und THC, die jeder Sorte einen spezifischen psychoaktiven Geschmack verleiht.

1989 gründeten Watson und sein Geschäftspartner Robert Connell Clarke HortaPharm, ein rechtlich anerkanntes, in Holland ansässiges Forschungsunternehmen, das sich auf botanische Wissenschaft und Cannabis-Therapeutika spezialisiert hat. Mit Sitz in Amsterdam betraten diese beiden amerikanischen Auswanderer Neuland in der Gartenbau-Pharmakologie, als sie Tausende von Cannabissorten kreuzten und wieder kreuzten, wobei sie die meisten auf dem Weg verwarfen, während sie eine relativ kleine Anzahl für die weitere Entwicklung auswählten.

Wie haben sie entschieden, welche Pflanzen den ersten Schnitt machen? „Wir haben an ihnen gerochen“, erklärt Watson.

Er hatte schon lange vermutet, dass die im Cannabisharz enthaltenen Terpene die Potenz von THC erhöhen. Zehn Jahre nach der Gründung von HortaPharm testete Watson seine Hypothese in einem Experiment, in dem er die subjektive Wirkung von 100 Prozent THC mit geringeren Mengen in mit Terpenen versetztem Cannabisharz verglich. Der Konsens unter Watson und mehreren Mitarbeitern: Mit Terpenen durchsetztes Harz mit 50 Prozent THC war in Bezug auf das Trockengewicht potenter als eine entsprechende Menge reines THC.

Eine Naturgeschichte der Terpene

Typischerweise sind Terpene flüchtige Moleküle, die leicht verdampfen und sich in der Nase ankündigen. Darin liegt die Grundlage der Aromatherapie, einer beliebten alternativen Heilmethode. Wie ihre geruchlosen Cousins, die Cannabinoide, sind Terpene ölige Verbindungen, die in den Drüsentrichomen der Marihuanapflanze abgesondert werden. Terpene und THC haben einen gemeinsamen biochemischen Vorläufer, Geranylpyrophosphat, aus dem sich die Cannabinoide und Terpenoide entwickeln, die die Blütenspitzen der Pflanze sättigen.

Aber im Gegensatz zu THC und den anderen pflanzlichen Cannabinoiden, die nirgendwo anders als in Marihuana vorkommen, sind Terpene in der gesamten natürlichen Welt allgegenwärtig. Produziert von unzähligen Pflanzenarten, sind Terpene in Früchten, Gemüse, Kräutern, Gewürzen und anderen pflanzlichen Stoffen weit verbreitet. Terpene sind auch häufige Bestandteile der menschlichen Ernährung und wurden von der US Food and Drug Administration allgemein als unbedenklich für den Konsum anerkannt.

Wissenschaftler haben die Molekularstruktur von etwa 20.000 Terpenen identifiziert und charakterisiert, die die größte Kategorie von Pflanzenchemikalien bilden. Diese können weiter in Mono-Terpene, Diterpene und Sesquiterpene unterteilt werden, abhängig von der Anzahl der sich wiederholenden Einheiten eines Fünf-Kohlenstoff-Moleküls namens Isopren, dem strukturellen Merkmal aller Terpenoid-Verbindungen.

Etwa zweihundert Terpene wurden in Cannabis gefunden.

Etwa 200 Terpene wurden in Cannabis gefunden, aber nur wenige dieser geruchsintensiven, öligen Substanzen treten in Mengen auf, die erheblich genug sind, um bemerkenswert zu sein (oder sozusagen die Nase zu füllen). Außerdem kann das Terpenoidprofil von Sorte zu Sorte erheblich variieren. „Die Bandbreite an Aromen, die die Gattung Cannabis zum Ausdruck bringt, ist außergewöhnlich – keine andere Pflanze auf dem Planeten kann es mit der Kakophonie an Gerüchen und Geschmäckern aufnehmen, die Cannabis zu bieten hat“, sagt DJ Short, der Züchter-Künstler, der True Blueberry aus mehreren alten Landrassen-Sorten zauberte.

Die Terpene in Marihuana haben der Pflanze einen dauerhaften evolutionären Vorteil verschafft. Einige dieser ätherischen Öle sind scharf genug, um Insekten und Weidetiere abzuwehren; andere verhindern Pilzbefall. Um Pflanzenkrankheiten und -befall zu bekämpfen, sprühen Bio-Pot-Grower die terpenreichen ätherischen Öle von Neem und Rosmarin auf ihre Pflanzen. Und wie sich herausstellt, sind Terpene auch für den Menschen gesund, wie ein Bericht von Dr. Ethan Russo im British Journal of Pharmacology vom September 2011 zeigt, in dem die weitreichenden therapeutischen Eigenschaften von Terpenoiden diskutiert werden, einschließlich mehrerer aromatischer Verbindungen, die in Cannabis-Sorten eine wichtige Rolle spielen.

Gängige Cannabis-Terpene

  • Alpha-Pinen (ätherisches Kiefernöl), das häufigste Terpen in der Pflanzenwelt und eines, das oft in Cannabis vorkommt, ist ein Bronchodilatator, der potenziell für Asthmatiker hilfreich ist. Pinen fördert auch die Wachsamkeit und die Gedächtnisleistung, indem es den metabolischen Abbau von Acetylcholinesterase hemmt, einem Neurotransmitter im Gehirn, der diese kognitiven Effekte stimuliert.
  • Myrcen, ein weiteres Terpen, das in zahlreichen Cannabissorten vorhanden ist, ist ein Sedativum, ein Muskelrelaxans, ein Hypnotikum, ein Analgetikum (Schmerzmittel) und eine entzündungshemmende Verbindung. Dieses moschusartige Terpen trägt mächtig zu der berüchtigten „Couch-Lock“-Erfahrung bei, behauptet Russo.
  • Limonen, ein wichtiges Terpen in Zitrusfrüchten wie auch in Cannabis, wurde klinisch verwendet, um Gallensteine aufzulösen, die Stimmung zu verbessern und Sodbrennen und gastrointestinalen Reflux zu lindern. Limonen, ein Antikonvulsivum, hat in Laborexperimenten gezeigt, dass es Brustkrebszellen zerstört, und seine starke antimikrobielle Wirkung kann pathogene Bakterien abtöten. (Lemon Kush, jemand?)
  • Linalool, ein Terpenoid, das sowohl in Lavendel als auch in einigen Cannabissorten vorkommt, ist eine anxiolytische Verbindung, die Angstzustände bekämpft und Stress reduziert. Darüber hinaus ist Linalool ein starkes Antikonvulsivum und es verstärkt auch die Übertragung von Serotonin-Rezeptoren, was eine antidepressive Wirkung zur Folge hat. Äußerlich angewendet, kann Linalool Akne und Hautverbrennungen ohne Narbenbildung heilen.
  • Beta-Caryophyllen ist ein Sesquiterpen, das in den ätherischen Ölen von schwarzem Pfeffer, Oregano und anderen essbaren Kräutern, sowie in Cannabis und vielen grünen Blattgemüsen vorkommt. Es ist magenschützend, gut für die Behandlung bestimmter Geschwüre und zeigt großes Versprechen als therapeutische Verbindung für entzündliche Zustände und Autoimmunerkrankungen aufgrund seiner Fähigkeit, direkt an den peripheren Cannabinoid-Rezeptor, bekannt als CB2, zu binden.

Beta-Caryophyllene und der CB2-Rezeptor

THC aktiviert auch den CB2-Rezeptor, der die Immunfunktion und das periphere Nervensystem reguliert. Aber das ist nicht der Grund, warum sich Menschen beim Rauchen von Marihuana stoned fühlen; stattdessen ist das, was den Rausch verursacht, die Bindung von THC an den CB1-Rezeptor, der im Gehirn und im zentralen Nervensystem konzentriert ist.

Der CB2-Rezeptor reguliert die Immunfunktion und das periphere Nervensystem.

Die Stimulierung des CB2-Rezeptors hat keinen psychoaktiven Effekt, da CB2-Rezeptoren überwiegend außerhalb des Gehirns und des zentralen Nervensystems lokalisiert sind. CB2-Rezeptoren sind im Darm, der Milz, der Leber, dem Herzen, den Nieren, den Knochen, den Blutgefäßen, den Lymphzellen, den endokrinen Drüsen und den Fortpflanzungsorganen vorhanden. Marihuana ist eine so vielseitige medizinische Substanz, weil es überall wirkt, nicht nur im Gehirn.

Im Jahr 2008 dokumentierte der Schweizer Wissenschaftler Jürg Gertsch die Bindungsaffinität von Beta-Caryophyllen für den CB2-Rezeptor und bezeichnete es als „ein diätetisches Cannabinoid.“ Es ist das einzige Terpenoid, von dem bekannt ist, dass es einen Cannabinoid-Rezeptor direkt aktiviert (was einer der Gründe ist, warum grünes, blättriges Gemüse für den Menschen sehr gesund ist). Der doppelte Status von Beta-Caryophyllen als Terpenoid und CB2-Aktivator unterstreicht das synergistische Zusammenspiel zwischen verschiedenen Komponenten der Cannabispflanze. Es gibt über 400 chemische Verbindungen in Marihuana, darunter Cannabinoide, Terpenoide und Flavonoide (die der Fruchtschale ihre Farbe verleihen). Jede hat spezifische medizinische Eigenschaften, die sich zu einem ganzheitlichen „Gefolge-Effekt“ verbinden, so dass die therapeutische Wirkung der ganzen Pflanze größer ist als die Summe ihrer Teile.

Was können Terpene noch tun?

Bestimmte Terpenoide erweitern die Kapillaren in der Lunge, wodurch gerauchtes oder verdampftes THC leichter in den Blutkreislauf gelangen kann. Nerolidol, ein sedierendes Terpenoid, ist ein Hautpenetrierer, der die Permeabilität erhöht und potenziell die Absorption von Cannabinoiden erleichtert, wenn es topisch bei Schmerzen oder Hauterkrankungen angewendet wird. Terpenoide und Cannabinoide erhöhen beide die Durchblutung, steigern die kortikale Aktivität und töten Krankheitserreger der Atemwege ab – einschließlich MSRA, dem antibiotikaresistenten Bakterium, das in den letzten Jahren das Leben von Zehntausenden von Amerikanern gefordert hat. Dr. Russos Artikel berichtet, dass Cannabinoid-Terpenoid-Interaktionen „Synergieeffekte in Bezug auf die Behandlung von Schmerzen, Entzündungen, Depressionen, Angstzuständen, Sucht, Epilepsie, Krebs, Pilz- und bakteriellen Infektionen erzeugen könnten.“

Cannabinoid-Terpenoid-Wechselwirkungen können die wohltuenden Wirkungen von Cannabis verstärken und gleichzeitig THC-induzierte Ängste reduzieren.

Das Bouquet der Terpene von Marihuana – dieser „Aufruhr der Düfte“, wie der Dichter (und Haschisch-Konsument) Arthur Rimbaud einmal sagte – spielt eine weitere wichtige Rolle: Terpene puffern die heikle Psychoaktivität von THC ab. Cannabinoid-Terpenoid-Interaktionen können die positiven Wirkungen von Cannabis verstärken und gleichzeitig THC-induzierte Angstzustände reduzieren.

Manche Menschen können mit THC-dominantem Marihuana nicht umgehen, während andere die entspannte Intensität des Cannabis-Highs genießen. Aber nur wenige würden bereitwillig Marinol, die reine synthetische THC-Pille, wählen, anstatt organisch angebaute Hinterhofknospen mit ihrer würzigen, antioxidantienreichen Mischung aus Cannabinoiden, Terpenoiden und Flavonoiden.

Marinol, das in den USA legal als Schedule-III-Substanz erhältlich ist, wirkt wie ein Gangbuster und kann selbst die erfahrensten Kiffer ein bisschen zu sehr in den Bann ziehen. Für fast jeden, der beides ausprobiert hat, ist die Erfahrung von THC allein schlecht mit der von THC in Kombination mit Terpenen und anderen Komponenten der Cannabispflanze zu vergleichen.

Testen auf Cannabis Terpene

Im Sommer 2011 tauchte der Werc Shop in Los Angeles als erstes Labor auf, das Cannabis-Sorten auf Terpene testete. Seitdem der Werc Shop diesen Service für die medizinische Marihuana-Gemeinschaft anbietet, hat er mehr als 2.000 Knospenproben auf ihren Terpengehalt analysiert. Die Analyse hat gelegentlich Sorten mit unterschiedlichen Namen, aber identischem Terpengehalt ergeben.

„Eine Terpen-Analyse ist wie ein Fingerabdruck“, erklärt der Präsident des Werc Shops, Jeff Raber. „Sie kann Ihnen sagen, ob es sich um die gleiche Sorte unter verschiedenen Namen handelt. Wir können Sorten mit verschiedenen Namen sehen, die das gleiche Terpenprofil haben. Wir wissen jetzt, dass diese Sorten identisch sind.“

Die Terpen-Tests haben es dem Werc Shop ermöglicht, zu erkennen, wenn Sorten falsch benannt wurden. „Wir haben zum Beispiel ein Dutzend Proben von Trainwreck gesehen, die ein einheitliches Terpenprofil haben“, sagt Raber. „Und dann untersuchen wir einige Knospen, die vorgeben, Trainwreck zu sein, deren Terpengehalt sich aber deutlich von dem unterscheidet, was wir als Trainwreck kennen. Indem wir auf Terpene testen, können wir oft verifizieren, ob die Sorte das ist, was der Züchter oder Anbieter behauptet.“

Es könnte möglich sein, über Terpenoid- und Cannabinoid-Analysen die genetische Abstammung verschiedener Sorten zu untersuchen und zu verifizieren. Obwohl viel Forschung nötig wäre, könnte man vielleicht sogar so etwas wie einen Marihuana-Stammbaum erstellen.

Der Werc Shop hat auch zahlreiche Cannabisextrakte auf ihren Terpengehalt getestet. Aber Raber fand heraus, dass der Ölextraktionsprozess, wenn er das Erhitzen des Pflanzenmaterials beinhaltet, typischerweise die Terpene zerstört, die bei viel niedrigeren Temperaturen als THC verdampfen.

Verschiedene Extraktionsmethoden haben ihre Vor- und Nachteile. Die Verwendung von Hexan oder einem anderen giftigen Lösungsmittel zur Extraktion von Cannabisöl kann giftige Rückstände zurücklassen. Die kritische CO2-Extraktion ist zwar sauberer, erfordert aber teure, hochentwickelte Geräte und technisches Know-how. In beiden Fällen muss der Hersteller des Extrakts die Terpene möglicherweise wieder dem Ölkonzentrat hinzufügen, um das therapeutische Potenzial der Pflanze zu maximieren.

In der Zukunft, wenn das Kraut landesweit legal ist, sollte es möglich sein, auf stammspezifische Cannabisöle zuzugreifen sowie auf Bestellung hergestellte Marihuanaextrakte mit einer ganzen Reihe von Terpenen, die kunstvoll auf die Bedürfnisse und Wünsche der einzelnen Nutzer zugeschnitten sind.

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