Medizinisches Cannabis schreibt Geschichte

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Mit Cannabis kommt die Hoffnung: Ein Bericht von Alan Shackelford, MD

In den jüngsten Jahren der Geschichte des medizinischen Cannabis gab es 2013 einen entscheidenden Moment, als der CNN-Gesundheitskorrespondent Sanjay Gupta darüber berichtete, wie die scheinbar wundersame antiseptische Wirkung von Cannabidiol (CBD) das Leben der fünfjährigen Charlotte Figi aus Colorado veränderte. Wo 17 andere Anti-Epilepsie-Medikamente versagt hatten, Charlottes Grand-Mal-Anfälle zu kontrollieren, brachte ein CBD-reicher Cannabisöl-Extrakt sie auf fast Null herunter.

Plötzlich wurde das Argument, Cannabis habe keinen therapeutischen Nutzen, unhaltbar und medizinisches Cannabis erhielt eine neue Legitimität – auch wenn die US-Regierung sieben Jahre später immer noch Nachholbedarf hat.

Wie das Schicksal es wollte, hatten Charlotte und ihre hingebungsvollen Eltern das Glück, einen vorausschauenden Rat von einem unbesungenen Helden zu bekommen. Ohne die Bereitschaft eines bekennenden „konservativen“ Arztes, der Charlotte Cannabis mit hohem CBD-/niedrigem THC-Gehalt empfahl, würden wir vielleicht immer noch in einer weitaus feindseligeren medizinischen Cannabisumgebung leben.

Dieser Arzt ist Alan Shackelford, MD.

Eine ärztliche Ausbildung

Shackelfords Weg, Charlottes Arzt zu werden, begann schon als junger Student, als er sich für ein Studium an der Universität Heidelberg in Deutschland entschied, weil es ihm ermöglichte, sein Interesse an wissenschaftlicher Forschung und praktischer Medizin zu befriedigen.

„Ich war an der Universität Heidelberg mit ziemlich viel Forschung beschäftigt“, erklärte Dr. Shackelford dem Projekt CBD. „Wir untersuchten die Immunreaktion des urologischen Systems, sowohl der Niere als auch der Blase und der Harnröhre, und führten Tierstudien durch, sowohl präklinische als auch klinische Studien, und ich veröffentlichte oder war Co-Autor von etwa fünf Arbeiten, während ich Medizin studierte.“

Ich hatte eine Verpflichtung gegenüber diesem kleinen Mädchen und ihrer Familie, das zu tun, was ich konnte und das Wissen zu nutzen, das ich angesammelt hatte, einschließlich des Wissens über diese CBD-reiche Pflanze.

Nach seiner Rückkehr in die Vereinigten Staaten untersuchte der junge Shackelford als Forschungsstipendiat für Ernährungswissenschaften an der Harvard Medical School die immunologischen Folgen der Manipulation von Nahrungsfetten, wo er auch den Einfluss von Verhalten auf die Entstehung von Krankheiten und deren Verlauf, Heilung oder Behandlung erforschte.

Als Project CBD nachfragte, ob Shackelford schon damals eine ganzheitlichere Sichtweise der Medizin hatte, beharrt er darauf, dass er immer noch seinem traditionelleren Hintergrund treu war.

„Ich war immer noch ziemlich konservativ, aber ich wusste, dass es andere Wege gab, die Dinge anzugehen, als nur den Standard-Schulbuch-Ansatz. Ich hatte also einen offenen Geist und suchte immer nach besseren Wegen, um Krankheiten zu behandeln. Und es wird immer bessere Wege geben, Dinge zu tun, und neue und innovative Wege, Krankheiten zu behandeln, die das, was wir bereits taten, verbessern.“

Nachdem er sein drittes Stipendium in Boston beendet hatte, zog Dr. Shackelford nach Denver, Colorado, wo er in der Arbeitsmedizin arbeitete. Die medizinische Verwendung von Cannabis war im „Centennial State“ noch nicht legal, und es war etwas, mit dem er therapeutisch nicht vertraut war.

„Es gab apokryphe Arten von Berichten über anekdotische Informationen, dass es potenziell nützlich sei, um den Appetit anzuregen oder bei Schmerzen oder zur Unterdrückung von Übelkeit. Aber es war nicht wirklich auf dem Radar“, gibt er zu.

Mit dem neuen Jahrtausend wurde Colorado der siebte Staat, der ein medizinisches Marihuana-Gesetz verabschiedete, und nach einem langsamen Start begannen die ersten Patienten durch Shackelfords Tür zu tröpfeln.

„Die Leute begannen, es zu verlangen. Sie fingen an, auf ihre Ärzte zuzugehen und zu sagen, dass sie es ausprobieren wollten. Dann sagte einer meiner Patienten: ‚Hey, ich will es machen. Ich möchte sehen, ob es hilft.‘ Also war ich fasziniert, aber auch zurückhaltend, weil ich wiederum in der Literatur nachgeschaut und so gut wie nichts gefunden hatte.“

Als es seinem ersten Patienten gelang, sich von den Opiaten zu entwöhnen, war Shackelfords Interesse geweckt. Aber es fiel ihm auf, dass es insgesamt an medizinischer Literatur fehlte, die den Einsatz von medizinischem Cannabis bei Patienten unterstützte. Als Forscher machte es sich Shackelford zur Aufgabe, alle wissenschaftlichen Untersuchungen, die zu dieser Zeit existierten, aufzuspüren.

Die Sterne stehen gut für Charlotte

„Kurz bevor Paige Figi anrief, hatte ich eine Abhandlung [„Chronische Verabreichung von Cannabidiol an gesunde Freiwillige und Epilepsiepatienten„] gelesen, die Professor Mechoulam 1980 veröffentlicht hatte. Als ich also erfuhr, dass Charlotte dreihundert Grand-Mal-Anfälle hatte, dachte ich natürlich an diese Abhandlung, die sehr deutlich zeigte, dass CBD bei sieben der acht Probanden die Anfälle reduzierte.“

Das war im Jahr 2012, als CBD-Stämme im Allgemeinen als eine Unannehmlichkeit für Kiffer angesehen wurden, anstatt als therapeutische Goldgrube.

„Ich hatte gehört, dass es in Colorado eine Pflanze mit sehr hohem CBD-Gehalt und niedrigem oder geringem THC-Gehalt gibt“, erinnert sich Shackelford. Und das war ein weiteres Teil des Puzzles. Sie kamen einfach zur richtigen Zeit am richtigen Ort zusammen. Ich hatte eine Verpflichtung diesem kleinen Mädchen und ihrer Familie gegenüber, zu tun, was ich konnte und das Wissen zu nutzen, das ich angesammelt hatte, einschließlich des Wissens über diese CBD-reiche Pflanze und der Tatsache, dass ich Raphi Mechoulams Arbeit gelesen hatte.“

„Es war sehr ungenau“, gibt Shackelford zu. „Ich sagte, wir wollen drei Milligramm pro Kilo Körpergewicht oder etwa anderthalb Milligramm pro Pfund, aber wir hatten keine Möglichkeit, die Menge an CBD im Extrakt zu messen… Paige nahm [das CBD-reiche Cannabis] zurück nach Colorado Springs. Es wurde zu einem Öl extrahiert und sie gab es Charlotte, woraufhin ihre Anfälle für eine ganze Woche aufhörten… Charlotte hatte weiterhin hier und da Anfälle, aber sie hatte 300 pro Woche und in dieser ersten Woche hatte sie keine. Und das war absolut bemerkenswert. Das sagte mir, dass dies unglaublich wichtig ist.“

U.S. Forschungsblockaden

Als Dr. Sanjay Gupta Shackelford für die CNN-Dokumentation interviewte, erkundete er bereits die Möglichkeit, die antiseizorischen Wirkungen von Cannabis in Israel zu erforschen, nachdem er sich mit Professor Mechoulam und dem Leiter des israelischen medizinischen Cannabisprogramms getroffen hatte. Aber als CNN 2013 „Weed“ ausstrahlte, wusste der Arzt ohne Frage, in welche Richtung seine Forschung gehen muss.

„Ich wurde mit Anrufen von Menschen aus der ganzen Welt überschwemmt, die Kinder hatten, die genauso litten wie Charlotte“, erinnert sich Shackelford. „Natürlich ist es traumatisch für das Kind, aber auch die Auswirkungen auf die Familie sind in vielen Fällen bedeutend und tragisch. Viele dieser Menschen waren sehr verzweifelt, um Hilfe für ihre Kinder zu bekommen. Und das trieb mich mit noch größerer Dringlichkeit auf den Weg, es zu erforschen, es zu perfektionieren und es Kindern überall zugänglich zu machen.“

Aber Shackelford, wie viele andere Cannabinoid-Forscher, fanden ihre Vorschläge durch die institutionelle Voreingenommenheit gegen die Finanzierung der Forschung zur medizinischen Verwendung der Pflanze behindert. Da die therapeutisch orientierte Forschung an Cannabis in den Vereinigten Staaten im Allgemeinen ausgebremst wurde, entschied Shackelford, dass seine beste Option Israel war, wenn er das medizinische Potenzial von Cannabis untersuchen wollte.

„Israel war sehr offen und war seit den späten 1960er, frühen 1970er Jahren sehr offen für die Erforschung von Cannabis“, sagt Shackelford. „Man muss immer noch durch Reifen springen, um in Israel zu forschen, aber diese Reifen gibt es nicht einmal hier in den USA, oder jetzt tun sie es irgendwie, aber zu dieser Zeit war es unmöglich, es zu versuchen. Israel war ganz klar der Ort, an den ich gehen musste, um die Studien durchführen zu können, von denen ich dachte, dass sie notwendig wären, um Cannabis besser zu verstehen und viel effektivere Medikamente zu entwickeln, die wirklich eher medizinisch als für den Freizeitgebrauch sind. Und das ist immer noch der Fall.“

Den medizinischen Markt im Visier

Acht Jahre nachdem Paige Figi das CBD-Öl ihrer Tochter Charlotte aus den CBD-reichen Blüten, die Dr. Shackelford gefunden hatte, extrahiert hat, ist die Welt nun überschwemmt mit CBD-Produkten, einschließlich Charlotte’s Web, benannt nach der kleinen Charlotte.

Doch für Ärzte ist die Empfehlung von medizinischem Cannabis noch immer keine Garantie dafür, dass ihre Patienten qualitativ hochwertige, standardisierte Cannabisprodukte beziehen können – etwas, das für Dr. Shackelford eine große Frustration bleibt.

„Die Entdeckung von Cannabis als Behandlungsoption hat mir sehr viel mehr Hoffnung und Zuversicht gegeben, dass es für die therapeutischen Probleme, die uns alle plagen, tatsächlich eine andere Lösung geben könnte.“ – Alan Shackelford, MD

Dies hat ihn dazu veranlasst, Shackelford Pharma zu gründen, ein Unternehmen mit Sitz in Kanada, bei dem die meiste Forschung jedoch in Israel stattfindet. „Ich habe ein bisschen gezögert, meinen Namen zur Verfügung zu stellen, weil ich nicht wollte, dass es um mich geht“, gibt er zu. „Ich möchte, dass es bei diesem Unternehmen um die Patienten geht, die von unserer Arbeit profitieren werden. Aber ich wurde überstimmt. Shackelford Pharma ist jetzt am Start und wird all die Ziele erreichen, über die wir all die Jahre gesprochen haben.

„Ich möchte neurologische Schmerzen in Bereichen wie Trigeminusneuralgie und neuropathische Schmerzen erforschen. Schmerz im Allgemeinen ist außerordentlich interessant, und wir haben keine großartigen Behandlungen für Schmerzen, die sicher und zuverlässig sind. Das sehen wir an der Opiatkrise, aber auch an den Problemen im Zusammenhang mit nichtsteroidalen Antirheumatika, bei denen jedes Jahr mehr als 100.000 meist ältere Amerikaner wegen der Behandlung von Nebenwirkungen ins Krankenhaus eingeliefert werden. Medikamente, von denen wir denken, dass sie ziemlich harmlos sind, sind es in Wirklichkeit nicht, und wenn wir das verbessern können – gerade die Behandlung von Schmerzen mit Cannabis als wirksame und sehr sichere Behandlung – werden wir dramatische Verbesserungen erreicht haben. Also, wir schauen uns das alles an.“

Man könnte aufgrund des Wortes „Pharma“ annehmen, dass Shackelford klinische Anwendungen von Einzelmolekülen oder synthetischen Cannabinoiden erforschen wird, aber die ganze Pflanze Cannabis wird nicht ignoriert. Sein Ziel ist es, viel effektivere Behandlungen für Epilepsie, Schmerzen und andere Krankheiten zu entwickeln, indem er die Rolle spezifischer Cannabinoide sowie ganzer Pflanzensorten sorgfältig untersucht.

„Wir werden in der Lage sein, die ganze Pflanze zu betrachten und einzelne Cannabinoide zu isolieren, weil sie an und für sich einen Nutzen haben“, sagte Shackelford und fügte hinzu: „Wir geben die ganze Pflanze keineswegs auf. Es ist extrem interessant und ich denke, ein sehr spannender Moment.“

Mit Cannabis kommt Hoffnung

Dr. Shackelford hat auch seine Patienten aus seiner Praxis in Denver nicht im Stich gelassen, die er weiterhin berät.

„Die Entdeckung von Cannabis als Behandlungsmöglichkeit“, sagt Shackelford, „nicht als Alternative, sondern als Behandlungsmöglichkeit, hat mir jetzt viel mehr Hoffnung und Zuversicht gegeben, dass die wirklich dornigen Probleme, die therapeutischen Probleme, die uns alle plagen, vielleicht tatsächlich eine andere Lösung haben, etwas, dem wir uns tatsächlich zuwenden können. Ich bin also sehr viel hoffnungsvoller geworden, was die Zukunft der Medizin angeht, aber auch als Mensch bin ich hoffnungsvoller geworden.

„Auf einer persönlichen Ebene ist es einfach unglaublich befriedigend zu sehen, wie jemand aufblüht, wie jemand wieder arbeiten geht und für seine Familie sorgen kann… All diese Dinge sind für mich so unglaublich und tief bewegend, dass ich das Gefühl habe, etwas bewirkt zu haben. Und ich denke, eines der größten Dinge, die wir uns als Menschen, aber ganz sicher als Ärzte, erhoffen können, ist es, etwas im Leben der Menschen zu bewirken. Ich bin sehr bescheiden und dankbar für den Gedanken, dass meine Offenheit oder zumindest meine mangelnde Abneigung, diese Möglichkeit zu erkunden, die Welt vielleicht zu einem besseren Ort gemacht hat. Das ist ziemlich cool.“

In Gedenken an Charlotte Figi, die an COVID-19 erlag.
Das vollständige Interview mit Dr. Alan Shackelford ist auf dem Podcast Cannabis Voices zu hören.

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